НБА: От фаворити до изместени

Преди да започне сезонът на НБА 2021-2022, Бруклин Нетс на Кевин Дюрант, Кайри Ървинг и Джеймс Хардън се смятаха за явните фаворити за титлата в НБА – букмейкърите дадоха на Нетс подразбиращ се шанс за титла от приблизително 31%, най-големият в лигата (интересно е, че номер 2 във Вегас бяха Лейкърс, с . опа!). За сравнение, защитаващият шампион Бъкс имаше 11% подразбиращи се коефициенти в Лас Вегас. Нетс бяха смятани за бугимен на НБА.

Бързо напред осем месеца и Бруклин Нетс току-що бяха елиминирани от плейофите на НБА по унизителен начин: пометени в първия рунд за освирквания от домакинската си публика, единственият отбор, който излезе без нито една победа след сезона. Лейкърс 2022 може да са привлекли повече внимание в разговора на най-разочароващите отбори на всички времена, но Нетс не изостават.

В ретроспекция, предупредителните знаци започнаха доста преди самия сезон. Отказът на Кайри Ървинг да се ваксинира и неговата отричаща и конспиративна позиция означаваха, че той не може да играе в щата Ню Йорк – тоест всички домакински мачове на отбора си – поради държавните ограничения срещу COVID-19 и не-COVID-19. ваксиниран. Първоначално Нетс отблъснаха Кайри, като казаха, че няма да има смисъл да имат играч на непълно работно време, но в крайна сметка отстъпиха след серия от контузии на останалата част от отбора. Това беше знак за това, което предстои.

Отказът на Ървинг да се ваксинира и да помогне на отбора предизвика вътрешни проблеми, един от които се твърди, че е срив в отношенията на Хардън със съотборниците му – което би накарало Хардън в крайна сметка да наложи обмен на Бен Симънс, който не изигра нито един мач за Мрежи тази година. Контузиите на Хардън (по-късно Симънс) и Дюрант, плюс продължителното отсъствие на Ървинг поради неговата токсична антиваксина позиция, накараха отбора да падне на масата и принуди Нетс да играят в плей-ин, преди да успеят да влязат в плейофите и да се изправят срещу скоро могъщият Бостън Селтикс в първия кръг. Може да се твърди, че годината беше нещастна за Нетс с всички наранявания, проблеми с COVID, вътрешни проблеми и общ контекст, но истината е, че Нетс бяха отговорни за голяма част от този предполагаем лош късмет с тяхната проблемна личност. звезди и решения на и извън съда и голяма причина за разочарование.

Към края на сезона изглеждаше за момент, че Нетс са в състояние да спасят годината; Ню Йорк промени правилата си за ваксинация – освободи Кайри да играе на пълен работен ден – Дюрант се завърна от контузия и имаше слухове, че Бен Симънс може да влезе отново в плейофите. Нетс изградиха солидна серия, за да завършат годината и да си осигурят седмо място, като изпревариха Cavs в разиграването и изградиха доверие в феновете си до степен на пеене “ИСКАМЕ БОСТЪН!“ във фитнес залата.

EETTW

Да кажем, че не беше мъдро решение.

ETTWE

Самото преместване до Бостън може би не беше толкова неудобно, колкото изглежда на пръв поглед – всеки мач беше напрегнат, с третата най-малка разлика на победата за замах – но това беше подходящ край на този разочароващ сезон и ясно показа разликата от ниво на тази версия на Nets за отбор, който наистина мечтае за титлата. Кевин Дюрант, голямата суперзвезда на отбора, отбеляза средно 22 точки, с 36% при удари от полето и повече обороти (17) отколкото асистенции (16), в първите три мача, преди най-накрая да се покаже добре в Игра 4; Кайри Ървинг имаше 39 точки в мач 1, но само 15 точки на мач, средно следващите три при 37 FG% и 18 3PT% и ужасна защита. Бен Симънс остана навън, въпреки много публичния разказ, че той ще се върне в Игра 4 (и крещящ костюм, който се превърна в интернет шега). Не е само поражението, а как се е случило и какво казва за Бруклин Нетс.

С това Бруклин Нетс завършва три години след подписването на Кайри Ървинг и Кевин Дюрант през лятото на 2019 г.; за това време отборът има една победа в плейофна серия под колана си и в нито една не е спечелил повече от 48 мача. През 2020 г. Дюрант изпусна целия сезон (както се очакваше), а Нетс бяха пометени в първия кръг на плейофите също без Кайри. През 2021 г. отборът премина към Джеймс Хардън, надявайки се (наред с други неща), че трета звезда ще помогне да се защити отбора от нараняване; В крайна сметка отборът видя как Хардън и Кайри се контузват в плейофите, а Нетс паднаха в мач 7 на Бъкс заради палеца на Кевин Дюрант. И сега замах през 2022 г. Не точно това, което очаквахте, когато този екип беше сглобен. Част от това беше наистина лош късмет, особено през 2021 г. – когато можеха да спечелят Бъкс и може би титлата, ако Кайри ИЛИ Хардън не пострада – но много от това се дължеше на играчите и модела, който приеха.

Поглеждайки напред, какво означава това за Nets? На хартия отборът все още е в добра форма; Nets могат лесно да върнат цялото ядро ​​и да опитат отново. Отбор с Кайри, Сет Къри, Джо Харис (който не е играл с Бостън, контузен), Бен Симънс, Кевин Дюрант и Ник Клакстън (Брус Браун е свободен агент, но все пак може да се върне) на хартия е изключителна основа; можете да имате неудържима атака, пълна с ритници около Голямата тройка, докато Симънс добавя много необходима защита към този списък. От известно време твърдя, че идеалната роля за Симънс е Дреймънд Грийн, универсален защитник, който работи като фасилитатор в нападението, заобиколен от питчери, които крият своите ограничения, и да играе с Ървинг и Дюрант би било идеално за него да поеме роля. Никога не е било неразумно да се мисли, че Симънс ще се намеси след близо година без да играе за Нетс и ще изпълни тази напълно нова роля продуктивно, но с цял извънсезонен и редовен сезон до края, това трио може да се окаже отлично пасване. Завръщането на Харис предлага още един питчър с размери и известна компетентност в защитата по крилата, нещо, което отборът пропусна много срещу Бостън. Екипът ще има цяла година, за да изгради отношенията и идентичността, които липсваха тази година. На хартия Нетс имат всичко, за да се завърнат като силни претенденти за титлата през 2023 г.

Проблемът е, че никой от този екип на Nets не работи както на хартия, отчасти защото има някои от най-непредвидимите и сложни личности в НБА. Кайри Ървинг е свободен агент и макар да казва, че иска да преподпише, той е известен с това, че променя решението си през цялото време. Освен това, наистина ли Нетс искат да платят на Кайри максимален договор, човекът, който изчезна по средата на миналия сезон без обяснение, който пропусна 50 мача през 2022 г. заради неговата позиция против ваксинацията, която мина толкова зле в последните мачове на тези плейофи, който всяка година страда от проблеми с контузии, който вече е на 30 години и е един от най-трудните и проблемни хора в лигата? Неговата антиваксина позиция, която нарани екипа, беше една от предполагаемите причини Хардън да иска да напусне; колко това износване се простира на останалата част от екипа? Не биха ли предпочели Нетс да подпишат и да обменят, да речем, Спенсър Динуиди и Макси Клебер, вместо да продължат да слагат всичките си чипове в една такава непредвидима кошница? Размяната на Хардън за Симънс даде на Нетс бъдещи избори в първия кръг, което означава, кого отборът може да гледа в средносрочен план повече от преди.

Общата истина е, че Нетс наистина имат път да бъдат силен претендент за титлата, но остават пълни със съмнения – точно сценарият от последните няколко години. Времето ли е единственото нещо, което разделя Бен Симънс от завръщането в съда, за който се твърди, че е казал на Nets, че има работа с психически блок, свързан с болката в гърба му? Ще успее ли Дюрант, който сега е на 34, да поддържа това ниво дълго време? Ще успее ли този отбор, съставен от толкова много податливи на контузии играчи, да остане здрав?

Ако отговорите са „да“, тогава Нетс имат поводи за оптимизъм, причини да продължат да се смятат за фаворит за титлата. Но досега отговорите на подобни въпроси бяха категорично „не“ – и Нетс трябва да се запитат дали това е просто случайност и лош късмет, или проблемът е в самите блокове, върху които е изграден отборът.

Add Comment